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Résultat de recherche d'images pour "Lithium bolivien Images" Résultat de recherche d'images pour "Lithium bolivien Images" Bolivie et son lithium

Manifiestantes en apoyo a Evo Morales en Ciudad de México el 11 de noviembre  - Créditos: Claudio Cruz/AFP

 

 

 

coco Magnanville

Le lithium bolivien
et l'urgence
d'un coup d'État

Publié le 25 Novembre 2019

L'historien indien Vijay Prashad écrit sur ce qui pourrait être à l'origine du renversement du président bolivien

Vijay Prashad

Le président bolivien Evo Morales a été renversé par un coup d'État militaire le 10 novembre. Il est maintenant au Mexique. Avant d'être contraint de quitter la présidence, il s'est consacré à un vaste projet visant à apporter la démocratie économique et sociale dans son pays longtemps exploité. Il est important de rappeler que la Bolivie a subi une série de coups d'État, souvent menés par l'armée et l'oligarchie au nom des sociétés minières transnationales. Au départ, il s'agissait d'entreprises d'étain, mais l'étain n'est plus l'objectif principal en Bolivie. La cible principale est leurs énormes gisements de lithium, essentiels pour les voitures électriques.

Au cours des 13 dernières années, Morales a essayé de construire une relation différente entre le pays et ses ressources naturelles. Il ne voulait pas que ces ressources profitent aux transnationales minières, mais à sa propre population. Une partie de cette promesse a été tenue parce que le pourcentage de pauvreté a diminué et que la population bolivienne a amélioré ses indicateurs sociaux. La nationalisation des ressources combinée à l'utilisation de leurs revenus pour financer le développement social a joué un rôle important. L'attitude du gouvernement Morales à l'égard des sociétés transnationales a provoqué une réaction brutale de leur part, dont beaucoup ont poursuivi la Bolivie en justice.

Au cours des dernières années, la Bolivie s'est efforcée d'accroître ses investissements pour développer ses réserves de lithium afin qu'elle puisse rendre la richesse du pays à sa population. Le vice-président de M. Morales, Álvaro García Linera, a déclaré que le lithium sera "le carburant qui alimentera le monde. La Bolivie n'a pas été en mesure de conclure des accords avec les sociétés transnationales occidentales ; elle a alors décidé de s'associer à des sociétés chinoises. Cela a rendu le gouvernement Morales vulnérable. Il était entré dans la nouvelle guerre froide entre l'Occident et la Chine. Le coup d'Etat contre Morales ne peut être compris sans un regard sur cette confrontation.  

Affrontement avec les sociétés transnationales

Lorsque Evo Morales et le Mouvement vers le Socialisme ont pris le pouvoir en 2006, le gouvernement a immédiatement tenté de défaire des décennies de vols commis par des sociétés minières transnationales. Le gouvernement Morales a repris plusieurs des opérations minières des sociétés les plus puissantes, telles que Glencore, Jindal Steel, Anglo-Argentinian Pan American Energy et South American Silver (maintenant TriMetals Mining). Il a envoyé le message que les choses n'allaient pas continuer comme avant.

Toutefois, ces grandes entreprises ont poursuivi leurs activités - sur la base d'anciens contrats - dans certaines régions du pays. Par exemple, la transnationale canadienne South American Silver avait créé une société en 2003 - avant l'arrivée au pouvoir de Morales - pour exploiter une mine à Malku Khota, à la recherche d'argent et d'indium (un métal des terres rares utilisé dans les télévisions à écran plat). South American Silver a alors commencé à étendre la portée de ses concessions. Les terres revendiquées sont habitées par des indigènes boliviens, qui ont soutenu que l'entreprise détruisait leurs espaces sacrés et favorisait une atmosphère de violence.

Le 1er août 2012, le gouvernement Morales, par décret suprême n° 1308, a annulé le contrat avec South American Silver (TriMetals Mining), qui a alors demandé un arbitrage international et une indemnisation. Le gouvernement canadien de Justin Trudeau - dans le cadre d'un mouvement plus large en faveur des sociétés minières canadiennes en Amérique du Sud - a exercé une pression immense sur la Bolivie. En août 2019, TriMetals a conclu un accord avec le gouvernement bolivien pour 25,8 millions de dollars, soit environ un dixième de ce qu'il avait demandé à titre de compensation.

Jindal Steel, une société transnationale indienne, avait un vieux contrat d'extraction de minerai de fer en Bolivie, à El Mutún, un contrat que le gouvernement Morales avait suspendu en 2007. En juin 2012, Jindal Steel a résilié le contrat, demandant un arbitrage international et une compensation pour son investissement. En 2014, elle a obtenu 22,5 millions de dollars américains de la Chambre de commerce internationale de Paris. Dans une autre affaire, Jindal Steel a exigé une indemnisation de 100 millions de dollars.

Le gouvernement Morales a confisqué trois installations de la société minière transnationale suisse Glencore, dont une mine d'étain et de zinc, ainsi que deux fonderies. L'expropriation de la mine a eu lieu après que la filiale de Glencore se soit violemment heurtée aux mineurs.

Plus agressivement, Pan American a poursuivi le gouvernement bolivien pour 1,5 milliard de dollars pour l'expropriation de sa participation dans Petrolera Chaco par la compagnie nationale d'énergie. La Bolivie a conclu un accord de 357 millions de dollars en 2014.

L'ampleur de ces paiements est énorme. En 2014, les paiements privés et publics effectués pour la nationalisation de ces secteurs clés ont été estimés à au moins 1,9 milliard de dollars (le PIB de la Bolivie était de 28 milliards de dollars à l'époque).

En 2014, même le Financial Times a reconnu que la stratégie de Morales n'était pas totalement inadéquate. "La preuve du succès du modèle économique de Morales est que depuis son arrivée au pouvoir, il a triplé la taille de l'économie tout en atteignant un record en matière de réserves de change."

Lithium

Les principales réserves de la Bolivie sont le lithium, qui est essentiel pour les voitures électriques. La Bolivie prétend avoir 70% des réserves mondiales de lithium, principalement dans le Salar d'Uyuni. La complexité de cette exploitation minière et de son traitement a empêché la Bolivie de développer seule l'industrie du lithium. Des capitaux et de l'expertise sont nécessaires.

Le Salar se trouve à 3 600 mètres d'altitude et reçoit de fortes précipitations. Il est donc difficile d'utiliser l'évaporation solaire. Des solutions plus simples sont déjà disponibles pour le désert d'Atacama au Chili et pour El Hombre Muerto en Argentine. En Bolivie, des solutions plus complexes sur le plan technique sont nécessaires, ce qui signifie qu'il faut investir davantage.

La politique de nationalisation du gouvernement Morales et la complexité géographique du Salar d'Uyuni ont fait peur à plusieurs sociétés minières transnationales. Eramet (France), FMC (États-Unis) et Posco (Corée du Sud) n'ont pu faire affaire avec la Bolivie et opèrent désormais en Argentine.

M. Morales a clairement indiqué que tout développement du lithium devait se faire avec sa société minière nationale, COMIBOL, et avec Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), sa société nationale de lithium, en tant que partenaires égaux.

L'année dernière, la société allemande ACI Systems a conclu un accord avec la Bolivie. Après les protestations des habitants de la région du Salar de'Uyuni, Morales a annulé l'accord le 4 novembre 2019.

Des entreprises chinoises - telles que le groupe TBEA et China Machinery Engineering - ont conclu un accord avec YLB. Il a été dit que Tianqui Lithium Group of China, qui opère en Argentine, allait conclure un accord avec YLB. Tant les investissements chinois que la compagnie bolivienne de lithium expérimentent de nouvelles façons d'extraire le lithium et de partager les profits de l'exploitation du lithium. L'idée d'un nouveau pacte social pour le lithium était inacceptable pour les grandes sociétés minières transnationales.  

Tesla et Pure Energy Minerals (Canada) ont toutes deux manifesté un grand intérêt à avoir une participation directe dans le lithium bolivien. Mais ils n'ont pas pu parvenir à un accord qui tiendrait compte des paramètres établis par le gouvernement Morales. Evo lui-même a été un obstacle direct à la reprise des champs de lithium par des sociétés transnationales non chinoises. Il a dû partir.

Après le coup d'État, les actions de Tesla ont augmenté de façon astronomique.

Traduction carolita d'un article paru sur Brasil de fato le 12/11/2019

Tag(s) : #Bolivie
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